jueves, 21 de mayo de 2009
De estrellas de mar y peces payaso



Puerto Princesa, la ciudad menos contaminante de Filipinas, esconde en Honda Bay, a pocos kilómetros de distancia, un paraíso de coral y especies marinas

Puerto Princesa es la capital y puerta de entrada a la paradisíaca isla filipina de Palawan, donde está ubicado el aeropuerto, a sólo una hora y media de viaje de Manila. No es muy frecuente encontrar turistas occidentales, aunque sí hay algunos japoneses australianos que, por cercanía, llegan a Filipinas en busca de nuevos fondos marinos.

Salvo que se haya contratado un paquete vacacional desde origen o desde Manila, lo mejor es visitar la oficina de turismo y subirse a un tricicle o trike, que no es otra cosa que una motocicleta con un carricoche de chapa adosado y cubierto, con capacidad para dos o tres personas. Previamente, hay que negociar un precio en pesos filipinos con el conductor, quien naturalmente intentará cobrar al turista mucho más de lo que vale la carrera.

El trike es el medio de transporte más usado en Puerto Princesa por nativos y foráneos lo que, a pesar del olor a gasolina que desprende, contribuye a hacer de la capital de Palawan la menos contaminante de Filipinas.

Aunque Puerto -como la llaman los lugareños- tiene iglesias y museos para visitar, es muy recomendable no dedicar demasiado tiempo a ese menester y centrarse en Honda Bay, una preciosa bahía ubicada a 10 kilómetros al norte de la ciudad. Por 100 pesos (unos 1,7 euros) para un viaje de dos personas, cualquier triciclista estará encantado de llevar al visitante hasta allí en unos 20 minutos y volver después a buscarle.

Honda Bay se compone de siete islotes entre los que destacan Snake Island (denominada así por su forma de serpiente), con un arrecife perfecto para la práctica del esnórquel, y Starfish Island, conocida por el elevado número de estrellas de mar que se concentran en su orilla.

Hasta ellos se puede llegar fácilmente contratando el island hopping: por unos 600 pesos por persona (unos 10 euros), un barquito nos llevará de isla en isla en busca de los mejores arrecifes para hacer esnórquel entre peces payaso y otras especies multicolor y contemplar erizos y estrellas de mar.

Es mejor llevar tubo y gafas de buceo propias, aunque todo el equipo puede alquilarse en el mismo puesto de Honda Bay donde se contrata la excursión. Preferible también resulta llevar la comida desde Puerto Princesa, aunque junto al embarcadero hay puestos y se puede contratar el barco con comida añadida si no se llega muy tarde.


GUÍA PRÁCTICA

Puerto Princesa:

Cómo llegar

- Cebu Pacific (www.cebupacificair.com) opera vuelos baratos desde Manila, a sólo una hora y media de viaje.

- La tarifa básica de los tricicle es de 7 pesos filipinos (0,12 euros) por persona. Desde el aeropuerto a los principales hoteles hay que pactar el precio con el conductor, pero no debería pagarse más de 20 pesos (0,33 euros) por persona con equipaje. El trayecto a Honda Bay puede costar en torno a 100 pesos (1,7 euros) ida y vuelta para dos personas. Obviamente, es preferible pagar a la vuelta.


Dónde dormir

- D'Lucky Garden Inn & Suites. PEO Road, Rizal Avenue Extension. Puerto Princesa. Tel: +011 6348 433 6576. www.luckygardeninn.com. Precio medio. Un modesto hotelito de decoración tropical con baño en la habitación, ducha, agua caliente, aire acondicionado y televisión. Limpio y cómodo.

- Banwa Pension House. Liwanag St. Puerto Princesa. Tel: +011 6348 434 8963. www.banwa.com. Precio bajo. Agradable hotel para mochileros con camas de bambú y duchas privadas.


Dónde comer

- Restaurante Ka Luí's. Rizal Avenue. Puerto Princesa. Sin duda, el mejor restaurante de la ciudad. Perfecto para comer marisco y carne y, aunque es de los más caros, es perfectamente asequible para un bolsillo occidental.



ElPais.com
Aitor Ordax




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Enrique Campoamor a las 9:32 a. m. | Permalink |


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